Astrónomos chilenos descubren exoplaneta del doble del tamaño de la Tierra, pero 16 veces más masivo

Siguen los descubrimientos de exoplanetas por parte de astrónomos chilenos. Esta vez se trata de un planeta rocoso de tamaño dos veces el de la Tierra, pero 16 veces más masivo. Este planeta es una rareza en la categoría de planetas rocosos, ya que suelen ser de tamaños más similares al de nuestro planeta.

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La imagen compara a Kepler-10c, un planeta similar al recién descubierto por el equipo chileno, con los tamaños de la Tierra y Neptuno. Imagen: Aldaron, own work, CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons.

El descubrimiento fue realizado por un equipo que agrupa a expertos de la Pontificia Universidad Católica de Chile, la Universidad de Chile (ambas agrupadas por el Instituto Milenio de Astrofísica), la Universidad de Cambridge y el Max Planck Institute for Astronomy.

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Nuevas observaciones de KIC 8462852 reafirman la hipótesis de cometas alrededor de la estrella

Desde la publicación, el pasado septiembre, de un paper que describía el extraño comportamiento de la estrella KIC 8462852, ésta no ha dejado de causar sensación. Las extrañas variaciones en la luminosidad de dicha estrella son algo nunca antes visto, y no cuadra con la descripción de estrellas de luminosidad variable, ni de estrellas con planetas a su alrededor.

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¿Podria algo así estar ocurriendo en KIC 8462852? Vía NASA/JPL.

Los científicos del paper señalaban varias hipótesis sobre qué podía estar causando esta conducta de la estrella. La principal conjetura señalaba que un grupo de cometas podía haber sido empujado hacia KIC 8462852 y haber quedado atrapado en su campo gravitacional. Esto podría haber ocurrido debido al paso de otra estrella cerca de KIC 8462852. Otra de las hipótesis planteadas por el equipo de investigadores era que un asteroide podría haber golpeado recientemente a algún planeta en órbita alrededor de la estrella, causando caos en sus alrededores.

Algunos, más osados, señalaban que el comportamiento de la estrella podía deberse a la presencia de una estructura artificial a su alrededor, erigida por una civilización extraterrestre avanzada.

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La extraña estrella KIC 8462852: ¿Evidencias de una estructura artificial? Probablemente no.

EDIT 08/11/15: han surgido nuevos detalles sobre esta estrella, luego de que haya sido investigada por la SETI. Puedes escuchar el complemento a este artículo aquí. Abajo sigue el artículo original.

Actualización: Nuevas observaciones de KIC 8462852 reafirman la hipótesis de cometas alrededor de la estrella . Abajo sigue el artículo original.

El pasado septiembre fue publicado un paper, escrito por un grupo de científicos de distintas destacadas universidades, que en los últimos días ha causado revuelo en internet. Se trata del extraño comportamiento de la estrella KIC 8462852, algo nunca antes observado, y cuyos descubridores no han podido explicar. Esta estrella se comporta totalmente fuera de lo esperado, lo que ha llevado a todo tipo de especulaciones. Los más osados han señalado que puede deberse a estructuras artificiales, construídas por civilizaciones inteligentes, alrededor de la estrella. Sin embargo, los autores del descubrimiento no avalan esta hipótesis, y ni siquiera la mencionan como una posibilidad en su investigación.

¿Podria algo así estar ocurriendo en KIC 8462852? Vía NASA/JPL.
¿Podria algo así estar ocurriendo en KIC 8462852? Vía NASA/JPL.

A continuación te explicamos sobre esta estrella, los descubrimientos publicados, y qué es lo que hace de su comportamiento algo tan extraño.

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