El “Valle Incómodo”: ¿Por qué nos desagradan algunos robots?

Los has visto, todos los hemos visto. Parecen humanos, pero tienen algo extraño, algo que no parece estar del todo bien. ¿Aún no sabes a lo que me refiero? Mira estas imágenes:

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Y estas otras, ¿qué te parecen? Mucho mejor, ¿o no?

uncanny2

Entre la primera y la segunda serie de imágenes se encuentra el Uncanny Valley, o Valle Incómodo, un concepto estético que trata sobre cómo reaccionamos los humanos frente a humanoides artificiales como robots o animaciones en 3D.

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Nuevas observaciones de KIC 8462852 reafirman la hipótesis de cometas alrededor de la estrella

Desde la publicación, el pasado septiembre, de un paper que describía el extraño comportamiento de la estrella KIC 8462852, ésta no ha dejado de causar sensación. Las extrañas variaciones en la luminosidad de dicha estrella son algo nunca antes visto, y no cuadra con la descripción de estrellas de luminosidad variable, ni de estrellas con planetas a su alrededor.

comets
¿Podria algo así estar ocurriendo en KIC 8462852? Vía NASA/JPL.

Los científicos del paper señalaban varias hipótesis sobre qué podía estar causando esta conducta de la estrella. La principal conjetura señalaba que un grupo de cometas podía haber sido empujado hacia KIC 8462852 y haber quedado atrapado en su campo gravitacional. Esto podría haber ocurrido debido al paso de otra estrella cerca de KIC 8462852. Otra de las hipótesis planteadas por el equipo de investigadores era que un asteroide podría haber golpeado recientemente a algún planeta en órbita alrededor de la estrella, causando caos en sus alrededores.

Algunos, más osados, señalaban que el comportamiento de la estrella podía deberse a la presencia de una estructura artificial a su alrededor, erigida por una civilización extraterrestre avanzada.

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Podcast Primer Fotón, Episodio 2: Qué pasó con WT1190F, las últimas novedades de Plutón, y cómo definimos qué es un planeta

En este nuevo episodio del Podcast Primer Fotón comentamos los artículos del blog de las últimas dos semanas. Comenzamos con WT1190F, el misterioso objeto que caería en nuestro planeta el 13 de noviembre: te contamos qué es y qué pasó con él. También comentamos los últimos descubrimientos sobre Plutón, obtenidos con los datos de New Horizons, y revisamos una propuesta nueva de cómo definir un planeta, que considera también a los planetas extrasolares.

Escucha en ivoox:
http://www.ivoox.com/episodio-2-que-paso-wt1190f-ultimas_md_9472726_wp_1.mp3″

O haz click aquí para oír en el home del podcast.

¿Cómo definimos qué es un planeta? Un desafío en la era de los planetas extrasolares

La pregunta que, por lejos, más veces he escuchado desde que me dedico a divulgar astronomía es “¿por qué Plutón ya no es un planeta?”. Por supuesto: quienes tenemos más de 10 años crecimos aprendiendo los nueve planetas del Sistema Solar, y no fue hasta el 2006 que Plutón fue cambiado a la categoría de “Planeta Enano”.

Pero a Plutón no le ha pasado nada. Sigue exactamente como estaba cuando aprendimos que era parte del Sistema Solar. Lo que cambió el 2006 fue la definición de qué es un planeta. La Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) votó a favor de cambiar esa definición y, así, Plutón dejó de ser un planeta.

Sin embargo, hoy la definición actual de planeta se enfrenta a un problema. Desde el año 2006, el número de exoplanetas (planetas orbitando estrellas distintas al Sol) aumentó enormemente. El año 2006 habían alrededor de 200 exoplanetas confirmados. Ese número explotó el 26 de febrero de 2014, cuando la NASA anunció que, gracias a su misión Kepler, habían 715 nuevos exoplanetas confirmados. Hoy, a fines del 2015, ya son casi 2000 los planetas extrasolares confirmados.

Número de exoplanetas descubiertos, antes y después del anuncio de Kepler el 26 de febrero de 2014. Imagen vía NASA.
Número de exoplanetas descubiertos, antes y después del anuncio de Kepler el 26 de febrero de 2014. Imagen vía NASA.

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New Horizons sigue entregando fascinante información sobre Plutón

El 14 de julio de este año, la sonda espacial New Horizons pasó por su punto más cercano a Plutón. En todo su camino, y a medida que se acercaba al planeta enano, fue tomando una enorme cantidad de datos sobre él. Los primeros días después del acercamiento, la NASA hizo varias conferencias de prensa para presentar los resultados más inmediatos, en particular, la evidencia de actividad geológica y las primeras imágenes en alta resolución de Plutón y sus satélites. Todos nos maravillamos con los descubrimientos de Plutón, hasta entonces un nuevo mundo, jamás observado directamente ni mucho menos tan de cerca.

Montañas en Plutón. Imagen vía NASA.
Montañas en Plutón. Imagen vía NASA.

Si bien New Horizons siguió su camino y ya se encuentra a más de una Unidad Astronómica de Plutón (se define como Unidad Astronómica la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, aproximadamente 150 millones de kilómetros), los científicos siguen trabajando con los datos obtenidos por la sonda, y puede llevar meses, incluso años, interpretar y presentar toda la información que obtuvo la misión.

A continuación les presento un resumen con los mayores descubrimientos que New Horizons ha permitido hacer sobre Plutón. Estos resultados fueron presentados el 9 de noviembre por la NASA en la 47° Reunión Anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana, y son el resultado de todos estos meses de trabajo. Con más de 50 reportes presentados en la reunión, parece que Plutón no dejará de sorprendernos por un buen tiempo.

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WT1190F: El trozo de basura espacial que volverá a la Tierra

Un pequeño y extraño objeto ha sido descubierto cerca de nuestro planeta. Se le llama WT1190F y, aunque los astrónomos no están 100% seguros de qué es, si se sabe que probablemente caerá en nuestro planeta el próximo viernes 13 de noviembre. Pero no hay que alarmarse: de lo que si están seguros es que el objeto es tan pequeño y liviano, que no nos afectará en absoluto, y probablemente ni siquiera sobreviva al paso por la atmósfera.

WT1190F, en observaciones del 9 de octubre de 2015, con el telescopio de 2.2 metros de la Universidad de Hawaii, en Mauna Kea. Imagen de B. Bolin, R. Jedicke, M. Micheli, vía Slate.
WT1190F, en observaciones del 9 de octubre de 2015, con el telescopio de 2.2 metros de la Universidad de Hawaii, en Mauna Kea. Imagen de B. Bolin, R. Jedicke, M. Micheli, vía Slate.

Aquí te explicamos qué es lo que se sabe de este objeto, qué se cree que es, y cómo sabemos que no es peligroso.

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Podcast Primer Fotón, Episodio 1: Cómo Marte pierde su atmósfera y novedades sobre KIC 8462852

Les presento este nuevo proyecto que estoy iniciando con Primer Fotón: un podcast donde cada dos semanas comentaré las noticias más leídas y compartidas de blog, iré actualizando y complementando los artículos ya publicados, etc.
Los invito a escuchar y a compartir el primer episodio, donde comento los anuncios de esta semana sobre la atmósfera de Marte y donde también les cuento de nuevos descubrimientos publicados esta semana sobre la misteriosa estrella KIC 8462852.

(Y les prometo que para el próximo episodio mejoraré la calidad del audio :P)

¡A escuchar y compartir! Espero que les guste este nuevo proyecto.

Muchas gracias a todos los que me han apoyado y ayudado a difundir mi trabajo en Primer Fotón

Escucha en ivoox:

http://www.ivoox.com/episodio-1-como-marte-pierde-su-atmosfera-y_md_9307851_wp_1.mp3″

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Cómo Marte pasó de tener lagos y ríos a ser el mundo seco que conocemos hoy

Si pensamos en Marte, solemos imaginarnos un planeta de color rojo, árido y rocoso. Hace un tiempo atrás, científicos de la NASA anunciaron el descubrimiento de sales hidratadas en la superficie de Marte, lo que podría sugerir la presencia de pequeñas cantidades de agua líquida que, estacionalmente, humedecen ciertas partes del planeta. A pesar de eso, hoy por hoy Marte sigue siendo un mundo seco, con una atmósfera en extremo liviana, que no permite la presencia de agua líquida en la superficie por más de pequeños periodos de tiempo.

Sin embargo, no siempre fue asi. Las distintas misiones y rovers dedicados a explorar el planeta rojo han entregado la evidencia suficiente como para determinar que, unos 3.800 millones de años atrás, la atmósfera de Marte era lo suficientemente densa como para permitir la existencia de agua líquida de manera similar a como la tenemos en la Tierra. Esto también permitía que el planeta se mantuviera cálido, a temperaturas tibias que posibilitaban la presencia de agua en estado líquido. Se han detectado cuencas de lagos y antiguos ríos y canales en Marte. La idea de que la superficie de Marte era rica en agua líquida varios billones de años atrás ya es totalmente aceptada en el mundo científico.

Así podría haberse visto Marte en el pasado. Vía NASA/JPL.
Así podría haberse visto Marte en el pasado. Vía NASA/JPL.

Pero de la certeza con respecto a la presencia de agua en el pasado, saltamos a la incertidumbre: ¿qué pasó con toda esa agua? Sabemos que en el pasado la atmósfera de Marte era lo suficientemente densa como para mantener el agua en estado líquido en la superficie. ¿Por qué hoy es su atmósfera tan delgada y poco poblada?

Hoy la NASA ha anunciado que, gracias a los resultados obtenidos por la misión MAVEN, ya hay una posible respuesta a estas preguntas.

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Ciencia Pop, volumen 3: El Test de Turing, ¿humano o computador?

“Ciencia Pop” es una serie de posts que comentan y explican la ciencia que vemos en la cultura pop, como películas y series de TV. ¿Está basada en ciencia real? ¿Existe ya? ¿Podría existir en el futuro? Son algunas de las preguntas que buscamos responder. Puedes ver el resto de los posts aquí. Si quieres sugerir algún tema para comentar en esta sección, envíalo aquí.

Si estás leyendo esto, lo estás haciendo a través de un computador, ya sea en tu escritorio o tu teléfono. Probablemente hoy también has leído o enviado algunos e-mails, revisado tu redes sociales, quizás compraste algo por Internet: cosas que no serían posibles si no fuese por Alan Turing.

Alan Turing es considerado el padre de los computadores. En la película “The Imitation Game”, o en español “El Código Enigma”, podemos ver una adaptación de cómo Turing, durante la Segunda Guerra Mundial, se dedicó a diseñar una máquina que fuese capaz de descifrar cualquier mensaje enemigo encriptado.

Benedict Cumberbatch interpreta a Alan Turing en la película
Benedict Cumberbatch interpreta a Alan Turing en la película “The Imitation Game” o “El Código Enigma”.

Ese tipo de máquinas diseñadas por Turing fueron la base de los computadores actuales. Si bien la película no me gustó mucho (encontré que había mucho romanticismo innecesario), nunca está de más recordar a este genio de las matemáticas y de las ciencias de la computación, y qué mejor que hacerlo hablando del Test de Turing.

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