La farsa de los “14 días de oscuridad anunciados por la NASA”

Hay ciertas noticias que circulan en Internet y que parecen nunca morir: más aún, cada cierto tiempo vuelven a hacer su aparición en las redes sociales y dudosos sitios de “noticias”.

Esta vez, se trata de una noticia sobre “Los 14 días de oscuridad anunciados por la NASA para noviembre 2015”. Cualquiera que lleve algunos años ya navegando la web, probablemente ha escuchado de esto antes. Vamos a analizar la información.

PALM COVE, AUSTRALIA - NOVEMBER 14:  Totality is seen during the solar eclipse at Palm Cove on November 14, 2012 in Palm Cove, Australia. Thousands of eclipse-watchers have gathered in part of North Queensland to enjoy the solar eclipse, the first in Australia in a decade.  (Photo by Ian Hitchcock/Getty Images)
Eclipse total de Sol, el 14 de noviembre de 2012, visto desde Palm Cove, Australia (Ian Hitchcock/Getty Images).

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¿Predijo la Asociación Sismológica de Harvard un mega terremoto para fines de septiembre?

Chile es un país sísmico. Este es un hecho que, especialmente estos últimos días, ha sido difícil de olvidar: a menos de una semana del terremoto 8.4 que sacudió la zona centro-norte de nuestro país, las réplicas son fuertes y constantes.

Imagen vía ONEMI.
Imagen vía ONEMI.

Dentro de todo el miedo y estrés que causa el vivir un terremoto, no falta quienes buscan aprovecharse de la situación. Varios sitios web, entre ellos algunos canales chilenos de noticias, han publicado hoy el siguiente artículo:

Alertan sobre mega terremoto para fines de septiembre

El Dr. David Shwartz, presidente de la Asosiación (sic) Sismológica de la Universidad de Harvard, señaló que sería breve pero intenso. 

Desde el terremoto que afectó a la zona norte de Chile, el territorio nacional se ha estado moviendo constantemente debido a las constantes réplicas que se han sentido.

Pero al parecer no es sólo Chile a quien se le mueve el piso. El Dr. David Shwartz, presidente de la Asosiación Sismológica de la Universidad de Harvard, lanzó una alerta por la posible llegada de un mega terremoto que se dará en todo el territorio de América del Norte, es decir, Estados Unidos, México y Canadá.

El fenómeno es conocido como “The Big One” y se da por la acumulación de energía en las placas tectónicas de la Tierra durante un largo tiempo. Como antecedente, los investigadores citan el terremoto de 1700, el cual tuvo una fuerza de 9.2 grados en la escala de Richter y causó varios detrozos.

Según Shwartz, el movimiento telúrico sería intenso pero breve y afectaría a Estados Unidos y México debido a la tensión en la falla de San Andrés y la zona de subducción Cascadia y se espera que ocurra los últimos días de septiembre.

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Pareidolia: viendo caras donde no las hay

Desde 1976, cuando empezaron a hacer su aparición pública las primeras imágenes de Marte tomadas por la sonda Viking 1, la gente comenzó a ver estructuras conocidas en la superficie de este planeta: la famosa “cara de Marte”. Ahora, que gracias al rover Curiosity tenemos imágenes nuevas y de mayor resolución, la lista ha ido aumentando: hace un tiempo fueron pirámides, un par de semanas atrás un “cangrejo gigante”, y en los últimos días, la silueta de una mujer.

La verdad es que, al menos por ahora, en Marte no hay ni caras gigantes esculpidas en la superficie, ni pirámides, ni cangrejos ni mujeres. Estas visiones se deben a un fenómeno llamado pareidolia, en el cual nuestro cerebro recibe un estímulo visual, pero lo interpreta de forma incorrecta.

Las nuevas exploraciones en Marte, además de entregarnos pareidolias nuevas, también nos permiten ver las antiguas desde otras perspectivas. Miren, por ejemplo, cómo cambia la “cara” de Marte cuando la observamos con cámaras de mayor resolución. La cara ya no lo parece tanto:

De izquierda a derecha: la foto del Viking 1, de 1976, donde por primera vez se ve la
De izquierda a derecha: la foto del Viking 1, de 1976, donde por primera vez se ve la “cara de Marte”; una imagen de 1998 tomada por la misión Mars Global Surveyor (MGS); y una imagen tomada por el MGS a mayor resolución, en el año 2001. Vía NASA.
Imagen tomada por HiRISE en 2007, de resolución mucho mayor. Vía NASA/JPL.
Imagen tomada por HiRISE en 2007, de resolución mucho mayor. Vía NASA/JPL.

¿Por qué ocurre este fenómeno, y de qué otras formas nos afecta? Lo explicamos a continuación.

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¿Marihuana espacial? De meteoritos y sus moléculas

Hace algunas semanas, un link que aseguraba que la NASA habría descubierto THC -el principal componente psicoactivo de la marihuana- en un meteorito, hizo su aparición en las redes sociales:

¿Qué tan cierto es esto, y qué significa realmente?

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