Cuatro tipos de hielo en Plutón

El 14 de julio de 2015 la sonda espacial New Horizons tuvo su máximo acercamiento al planeta enano Plutón. Esta fue la primera vez, desde su descubrimiento en 1930, que pudimos observar Plutón en detalle. Los datos captados por New Horizons nos presentaron a este planeta enano y a sus satélites como nunca antes los habíamos visto.

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Nuestra visión de Plutón a traves de los años

Esto ayudó a que, por fin, el año pasado los científicos pudiesen comenzar a responder algunas preguntas sobre este lejano mundo. ¿Cómo es la superficie de Plutón? ¿Cuál es su composición? Estas y otras dudas recién han comenzado a responderse. A mediados de marzo, un nuevo estudio publicado en Science presentó detalles de la composición de Plutón y sus satélites. Este artículo es solo uno de cinco papers sobre Plutón en Science esa semana, las primeras publicaciones oficiales del equipo de New Horizons.

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Hubble observa al conjunto de estrellas más masivas descubiertas hasta ahora

El telescopio espacial Hubble observó un conjunto de 9 estrellas, todas ellas con masas más de 100 veces la del Sol, lo que las hace excepcionalmente masivas. Esta característica les ha dado el sobrenombre de estrellas “monstruosas”.

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Este grupo de singulares estrellas se ubica dentro de la concentración estelar R136, centro del cúmulo estelar NGC 2070, que a su vez se encuentra dentro de la Nebulosa de la Tarántula, en la Nube Grande de Magallanes. Este cúmulo ya era conocido por albergar estrellas monstruosas: en el año 2010 se confirmó que R136a1, una estrella perteneciente al cúmulo, es la estrella más masiva y más luminosa que se ha detectado en todo el Universo. Posee 315 veces la masa del Sol, y 8.700.000 veces su luminosidad.

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AlphaGo, la Inteligencia Artificial que derrotó al campeón de Go

Durante la última semana fuimos testigos de un nuevo enfrentamiento humano-computador: AlphaGo, una Inteligencia Artificial desarrollada por Google, jugó cinco partidas del juego de estrategia Go contra Lee Sedol, el mejor jugador de la última década.

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A la derecha, Lee Segol. A la izquierda, Aja Huang, miembro del equipo de DeepMind que se encargó de realizar físicamente los movimientos señalados por AlphaGo. Imagen de Getty Images vía New Scientist.

Después de 3 juegos donde Sedol fue derrotado por AlphaGo, una victoria en la cuarta partida subió los ánimos del campeón. Sin embargo, su alegría duró poco: durante la madrugada del 15 de marzo (hora chilena), la Inteligencia Artificial lo superó en la quinta y última partida, sobreponiéndose al jugador profesional con un marcador 4-1.

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Los estragos que genera el viaje espacial sobre el cuerpo humano

El pasado 2 de marzo, el astronauta norteamericano Scott Kelly y el cosmonauta ruso Mikhail Kornienko regresaron a la Tierra después de 340 días a bordo de la Estación Espacial Internacional. Kelly marcó el record del primer norteamericano en pasar tanto tiempo fuera de la Tierra. El primer lugar a nivel mundial lo tiene Valeri Polyakov, cosmonauta ruso que entre 1994 y 1995 pasó 437 días a bordo de la estación espacial Mir.

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Volkov, Kornienko, y Kelly no podían mantenerse en pie al llegar a la Tierra, debido a los músculos debilitados de sus piernas. Imagen vía BBC.

Durante estos largos periodos en órbita los cuerpos de los astronautas deben adaptarse a condiciones extremas para las cuales no están preparados, como la falta de gravedad y los altos niveles de radiación que hay fuera de la atmósfera de nuestro planeta. Las experiencias de Kelly y Kornienko serán vitales para determinar las precauciones a tomar en futuras misiones tripuladas, como por ejemplo un viaje a Marte, que puede tomar varios meses.

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